鯨豚的祖先 是超大長腳鼠
聯合 更新日期:2007/12/21 07:30 國際中心/綜合報導

英國「自然」科學雜誌十九日報導,根據在印度喀什米爾發現的化石,鯨魚、海豚與小海豚的祖先

,是一種外表近似鹿的長尾無角小型哺乳類動物或超大型長腳鼠。科學家過去一直懷疑,鯨魚源自

四腳的哺乳類偶蹄動物,牠們生活在南亞陸地,後來逐漸適應海上生活,現在科學家總算找到鯨魚

從陸地變成水棲動物失落的環節。

美國東北俄亥俄大學醫藥學院解剖學教授席維森等人相信,鯨類的祖先是一種浣熊大小的草食性

哺乳動物「印多霍斯」(Indohyus),這種動物看來就像縮小版的鹿,生活在約四千八百萬年前

。「印多霍斯」主要生活於陸地,只有在躲避掠食者時,才會遁入水中。

由於DNA相似又有類似鯨魚的特徵,河馬過去一直被認為才是失落的環節,因此有些科學家對

這項新發現存疑。

席維森在研究數百個印多霍斯化石後,得出上述結論。此外,印多霍斯的骨頭外層,比其他同體

型的哺乳動物密實,牙齒的化學構造也有類似水棲動物的氧同位素,顯示這種動物也待在水中。

之前,科學家猜測,鯨魚為了吃海中的魚類,才從肉食性的偶蹄動物演化為水棲動物。但席維森

說,根據他們的研究,情況並非如此。「印多霍斯」是為避免遭到掠食而遁入水中,後來生活

於水中,最後才從草食變成肉食。
創作者介紹
創作者 LivYeh 的頭像
LivYeh

Liv的生活拼圖

LivYeh 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()